將臨期的起源及意義

將臨期的起源已經不可追溯,Arles主教在公元502-542年的證道辭中曾提及在聖誕節前的準備,但並未成為教會內的正式禮儀。公元581年在高盧召開的主教會議要求自11月11日至聖誕節期間每週有三天應按照封齋期的禮儀,將臨期的長短也曾有三週到六週變化。將臨期的四週象徵基督降臨前四千年的黑暗,將臨期彌撒中主教或神父穿著紫色祭衣,表示悔罪刻苦,以準備主基督的降生,教友應辦妥告解與天主修好。

將臨期有雙重特點:是聖誕節的準備期紀念天主子第一次來到人間;是令人想到基督末世再度來臨的時期。

另外,教會亦有一種傳統,就是在聖堂內放置將臨圈。將臨圈的習慣是從德國開始,雖然只有數百年,但已傳到世界各地。教友似乎喜歡這種新習慣。所謂「將臨圈」就是用常青的樹枝編織而成的圓圈或花冠(AdventWreath),圈上按置四支蠟燭,它可懸掛在屋頂上 或放在桌子上。在現代的社會中已有現成的、塑膠造成的將臨圈出售。其傳統的意義:象徵基督真光來照耀那「坐在黑暗與死亡蔭影下的人群」(路1:79)。

花環本身象徵「時期已滿」時基督就來到了人間,也象徵天主的永恒存在與無始無終:常青樹象徵永生與天主的不變性。四支蠟燭代表將臨期的四週,每一週點燃一支蠟燭。基督的降來是為了帶給我們真光,使我們分享天主的永恒生命,亦提示我們,基督降生成人的日子,越來越接近我們。因此,每個教友家庭、教會團體、以及聖堂中均適合在將臨期開始佈置一將臨圈。


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